Conjoncture économique

La conjoncture économique a toujours connu des hauts et des bas, et il peut être réconfortant d'avoir un endroit stable où se réfugier.

Oslo a connu deux périodes de croissance effrénée, où les gens pouvaient devenir riches du jour au lendemain en spéculant, le Grand Café devenant une véritable place boursière. Le champagne coulait à flot et tout le monde fumait le cigare. On raconte que Vesle Charlie, qui cirait les chaussures devant les toilettes du sous-sol le vendredi, est revenu le lundi au Speilen en grande tenue, avec souliers vernis, haut de forme et chaîne en or. Tout semblait indiquer qu'il avait fait fortune. À cette époque, les garçons du Grand Café se sont vus dans l'obligation de mettre des pancartes interdisant la spéculation boursière dans l'établissement.

Il y a également eu une période de prohibition, de 1919 à 1927, où la vente d'alcools de distillation était interdite. Les premiers mois de l'entrée en vigueur de cette loi, la police d'Oslo a arrêté pas moins de 900 personnes pour état d'ivresse. La « loi de la flasque », comme l'ont surnommée les Norvégiens, a entraîné une explosion de la distillation clandestine.

Le Grand a changé de mains de nombreuses fois au cours de son histoire. La revente du Grand Café a été envisagée et tentée à maintes reprises, la dernière remontant à quelques années à peine, sans succès. La brasserie Schou est venue au secours du Grand et du Bristol à plusieurs reprises, obtenant en retour des accords avantageux en faveur de ses produits ainsi que le contrôle de certains des meilleurs puits de la ville. C'est la brasserie Schou qui a payé les fresques de Per Krogh.

En regardant au pied de la fresque, on peut apercevoir l'écriture d'Ibsen sur la moquette. C'est une reproduction d'une lettre au ton furieux du Dr Ibsen adressée à Georg Brandes.

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